Рассказы Flashbacc`и

22 сообщения / 0 новое
Последнее сообщение

Рассказы Flashbacc`и

Эта тема непосредственно связана с темой "Рассказы о великих героях и эпичном битье морд". 

Здесь пишет рассказы пользователь с ником Flashbacca.

Flashbacca
Не в сети

Штиль 

Глава первая

 

Он проснулся, резко вскочив в своей кровати; что его потревожило, Артур не мог понять. Это не была непогода, в очередной раз накрывшая Залив Прощения мокрым и тяжелым одеялом; это было что-то на уровне инстинкта. Артур вспомнил когда-то сказанные Дж`онном слова по поводу инстинкта – «низшая форма телепатии». Он понял, что не сможет заснуть, поэтому решил проветриться и подошел к окну. Наблюдая за природой, которая столь сильно стучалась к нему в гости, он расслабился. Дождь всегда его успокаивал, может быть потому что вода была его жизнью. Жизнью для атланта. Смотря в затопляемое водой окно, как в зеркало, Артур, бывший король и законный владыка Атлантиды, вспоминал прошлое…

- Папа! Папа, посмотри, что я нашел – кричал маленький светловолосый мальчик, указывая пальчиком на воду. – Там тетенька плавает.

Том Карри, будучи человеком, связанным с морем, всегда знал о русалках, но также знал он и о настоящих людях моря, атлантах. Одну из таких он повстречал и результатом был тот самый мальчик, который называл его папой. Атланна, мать мальчика, научила Тома нескольким вещам, главной из которых было следующее – за их ребенком придут, чтобы выразить уважение или убить, но в любом случае это случится. Том всегда надеялся на первый вариант, но продумывал план, если случится иначе.

Когда Том подошел к Артуру, атланты уже вышли из воды и почти что подошли к мальчику. Возглавляла делегацию женщина, что немного ослабило узел обеспокоенности, который стянул внутренности Тома. Присмотревшись внимательно, он разглядел, что за спиной у неё имеется клинок из темного металла. Атланна много поведала Тому, пока жила с ним, в частности и про военную историю Атлантиды. У неё у самой имелся такой клинок, назывался он «Волнорез». Технология его производства была накрепко забита в умы кузнецов Атлантиды, однако делали эти клинки лишь для представителей элитных войск, Поглотителей. Говорят, что они получили свое прозвище за их способность растворяться во тьме глубин, позволяя мраку вокруг них поглощать любое действие врага.

 

Не успел Артур забыться, как окно разлетелось тысячами осколков бритвенной остроты. Он кубарем полетел в сторону, но тут же встал, потому что осколки стекла не могли причинить ему ничего, кроме секундного неудобства. Единственное, что заставило его застыть, подобно статуе, знакомый до боли силуэт человека, носившего огромный шлем с двумя горящими глазами. Это был Манта.

Мускулы имеют свойство напрягаться, сокращаясь под волей мозга. В этом случае ничего такого не было; Артура будто облили жидким азотом, он не мог и пальцем пошевелить. Даже его взгляд неотрывно следил за Мантой, пока он готовился атаковать. Артур не был одет в какую-либо броню, а трезубец лежал в нескольких метрах от него, поэтому он решил действовать. За все это время Манта ничего не сказал, лишь его горящие глаза-лазеры начали пылать. Артур прыгнул вперед, намереваясь схватить Манту за шею и сломать её, но его противник оказался чуть быстрее и ушел с линии атаки, добавив выстрел лазерами.

-Что тебе нужно, Манта? – Артур решил заболтать противника, чтобы успеть добраться до трезубца или вывести противника к воде, где у него будет неоспоримое преимущество.

Ответом ему было молчание и механическое гудение работающего электрогенератора. Это было нетипично для его заклятого врага, но подумать об этом как следует Артур не успел, выпрыгнув на улицу. Странно, но погода была идеальной для романтической ночи: полная луна в одиночестве занимала небо, освещая землю, тогда как волны потихоньку маршировали по самому краю берега. Росчерк кровавых лучей лазера уничтожил картину безмятежности, превратив песок в грязные ошметки стекла. 

 

«Трезубца нет. Нет и другого оружия, а Манта вооружен, как обычно, а значит – по полной. Просто отлично».

 

 Хотя Артур знал Манту очень давно, по большому счету он не знал о нем ничего, кроме того времени, когда они оба вступили в круговорот мщения и смерти. Сейчас он походил на себя самого еще меньше: он молчал, и это молчание выводило Артура из себя, спутывая его мысли, ведь это было новое состояние его противника, поэтому он решил импровизировать.

 

Маневр заключался в прямой атаке Манты, а затем оба они оказались бы в воде, где Аквамэн разобрался бы с противником. Этого не произошло, существо, когда-то считавшееся врагом Артура, в два счета прорвалось сквозь защиту Короля Морей и активировало излучатель еще раз, нагревая тело Аквамэна до критической точки, угрожая убить его. Причем герой не мог изменить своего положения, будучи обездвижен мертвой хваткой Манты.

 

С каждой секундой ситуация ухудшалась, а ведь вода была так близко, только рукой подать. Артур напряг свои высыхающие мускулы, чтобы скинуть Манту с себя, но безуспешно; оставалось только молиться, обращаясь к воде. Внезапно, она ответила, причем с противоположной стороны. Водяной хлыст ударил Манту по голове, затем еще и еще. Наконец, даже металл поддался натиску воды, в результате чего излучатель вырубился, и Артуру открылась ужасающая картина: на месте лица Манты был лишь сияющий в лучах полуночного солнца череп; стальные зубы, мертвенным и жидким перламутром блестя в ночи, были сжаты, поэтому нельзя было понять, что хотел сказать Манта, если вообще хотел. Скинул его также таинственный спаситель Артура, причем робот, а сомнений у Аквамэна больше не оставалось, продолжал сопротивляться, все также в абсолютной тишине. Наконец, его тело смялось под давлением водяного пресса, превратившись в груду металла.

- Надеюсь, я пришел во время, - спаситель Артура впервые подал голос, разрубив тишину, подобно мечу. 

- Как никогда, Кал Дурам, - Артур поднялся на ноги,оглядев труп Манты-робота, - Только объясни, чтопривело тебя сюда в столь поздний час, не поверю, что Титаны дают отдохнуть.

- А они и не дают, - Кал слегка улыбнулся.

- Я пришел, чтобы сообщить печальные вести, - теперь он перестал улыбаться,став предельно серьезным. Следующие три слова окончательно уничтожили спокойствие Артура: "Орм захватил Атлантиду".

Phoenix
Не в сети

Я и не сомневался что будет Аквамэн)

Дикий знаток комиксов
Не в сети
Хорошо, первая глава поэтому про сюжет промолчу. Вот только коротко, как-то. Только вроде как заинтересовал, и тут сразу занавес. Конечно я думаю про Аквамэна ты напишешь, ну просто идеально!
Mr.Blonde
Не в сети

Эпик)

Ulviar
Не в сети

Кажется, года полтора тебе все предлагали открыть свою тему с рассказами) Ну что же, ура.

Hulk zen.

hallas
Не в сети

В когорте авторов прибыло, так что с почином и чаще радовать новыми частями)

Quis custodiet ipsos custodes?

Sharp
Не в сети
Еще один писатель на нашем сайте. Ура! P.S. Я вспомнил что и у меня есть тема с рассказами, спасибо еще и за это.

Самое лучшее в человеке то, что он может быть безумным.​​ А полное безумие - вершина совершенства.

abrikos
Не в сети

Начало просто отличное! Думаю, дальше будет ещё лучше :)

Alucard
Не в сети

Офигенно!Жду продолжения!

Когда не знаешь что делать,делай шаг вперед!

Капитан Шутник
Не в сети
Ваххх, модер пишет. Нет ну что сказать, круто. Снимаю шляпу и роняю очки.
Flashbacca
Не в сети

Глава вторая

Атлантида

«Одно из первых государств на Земле, как и немногие до него и любое другое после, пережило три периода: Эпоху Становления, Процветания и Раздора. Когда одно из первых государств человечества, Древний Египет начал восхождение к могуществу на Востоке, Атлантида приближалась к Эре Второго Объединения, которая через некоторое время наступила с правлением Атлана.

Первый, но не последний в истории этого народа Орин, когда-то объединил многих под своим крылом, создав Первую Объединенную Атлантиду. По причинам, неизвестным современным историкам Атлантиды, государство было разрушено, а виновники этого события остались в детских страшилках. Единственное оставшееся имя – Те, кто прячется в темноте.

По преданиям, сотканным из тысячи осколков реально происходившего и красочного мифа, Те, кто прячется в темноте, пришли к Орину с предложением союза и взаимовыгодных отношений. Орин пообещал подумать, но ответ дал раньше, чем можно было подумать: один из «Прячущихся» решил ускорить процесс «незаметным» саботажем, после чего Орин и Атлантида объявили войну странным созданиям. После непродолжительной войны неприступные золотые ворота древнего государства были открыты изнутри неизвестным предателем и орды Тьмы хлынули внутрь великой державы, после чего, за одну ночь, Посейдонис, столица Атлантиды, почти пал. Лишь самопожертвование Орина заставило «Прячущихся» отступить и никогда не возвращаться. Великий Король Атлантиды исчез вместе со своими врагами, оставив страну и Королеву без присмотра, причем большая часть Атлантиды оказалась погребенной под водой, лучшие умы страны решили эту проблему, сделав всех жителей жабродышащими. Так закончилась история Первой Объединенной Атлантиды.

Через множество поколений, Атлантида была вновь объединена; под мудрым руководством Атлана и его жены, Атланны, подводный мир процветал. Но и Атлана не минула злодейка-Судьба – однажды он собрался посреди ночи и ушел в неизвестном направлении, оставив страну и Королеву. Все надежды подавались на наследника Трона, маленького Артура…»

Мужчина закончил писать; его мозг, казалось, горел, от необъятной работы, за которую он взялся. Он знал, что должен закончить как можно быстрее, ведь скоро придут его тюремщики, и он может вернуться сюда другим человеком. В прямом смысле. Эти хроники оставались единственной возможностью сохранить настоящую историю Атлантиды, а вместе с ней и его, Вулко, личность.

Вдруг он услышал приближающиеся шаги. Когда дверь камеры открылась, внезапный неестественный холод наполнил её; Вулко непроизвольно поёжился.

- Пойдем, тебя хочет видеть наш повелитель, - странное, высокое и чуждое этому миру существо, говорило очень медленно, будто еще не пробудилось ото сна, если вообще отдыхало подобным образом.

Вулко молча подчинился, понимая, что любое сопротивление будет стоить другим, менее важным пленникам жизни. Пока они шли по мрачным коридорам тюремного комплекса, он продолжал думать о своем гамбите, если его можно было так назвать. Лишь эта маленькая, незаметная пока победа согревала его усталую душу. За этими мыслями он не заметил, как они достигли места назначения.

Это с натяжкой можно было назвать тронным залом, ведь и разглядеть что-то было почти невозможно из-за убийственного полумрака. Да и зачем нужен был свет и какие-то детали декора, Если все внимание забирал себе гигант, сидящий на импровизированном троне. Словно раскаты далекого грома, его голос заполнял ставшей тесной комнату:

-Надеюсь, что тебе, Вулко, оказали достойный прием. Или мне лучше называть тебя королевский советник Вулко? – в словах великана сквозила почти не прикрытая насмешка. Блеснув улыбкой, которой могла позавидовать любая акула, гигант продолжил.

- Ты так и не согласился пойти на сотрудничество, даже под угрозой смерти, не так ли?

- Я свободный человек и гражданин Атлантиды, почему я должен соглашаться на предложения какого-то тирана? – Вулко был полон решимости продемонстрировать отсутствие страха перед незнакомцем.

-Какого-то тирана…  Да ты толком и не знаешь, кто я, не правда ли? – собеседник Вулко встал со своего трона и медленно подходил к нему, постепенно обретая форму и размеры, превосходящие характеристики любого Атланта, которых когда-либо видел королевский советник. Сверхчеловеческих размеров «человек» приблизился к Вулко, сказав следующее: «А я вот знаю о тебе все». И с этими словами приказал привести еще кого-то.

Вулко старался оставаться беспристрастным, но когда ввели еще одного пленника, с его губ сорвалось имя вновь прибывшего – «Лорн». Лорн был молодым представителем совета археологии, и теперь его талант выискивать истину не довел его до добра. Заметив Вулко, Лорн было рванул к нему, но его жестко осадил один из страдников.

- Как видишь, дорогой мой Вулко, ты настолько известная персона, что за тобой выслали мальчишку, - незнакомец говорил все это не без лишней доли иронии, - всего лишь одного мальчишку, который…

- Нет, я не какой-то мальчишка, - звонкий голос Лорна разрубил речь незнакомца на куски, не позволив ему закончить.

Гигант легко пересек зал, молниеносно схватил Лорна за горло и продолжил говорить:

- Никто не смеет перебивать меня, мальчишка. Следует проучить тебя, к тому же ты мне нужен не больше, чем воздух поверхности.

С этими словами он легко сомкнул свои пальцы, мгновенно сломав парнишке шею. Лорн безжизненной куклой повис на руке своего убийцы, продолжая смотреть в никуда. Вулко же мог поклясться, что Лорн смотрел ему в глаза, и немолодой уже ученый увидел в этом застывшем взгляде сломанную надежду и призыв о помощи, оказать которую Вулко не смог.

- Вот что я делаю с теми, кто перечит мне и не заслуживает моего внимания, - огромный «атлант» легко отбросил труп мальчика, как будто это была пушинка, тут же забыв про него, - теперь мы можем продолжить разговаривать с тобой, мой друг. И прежде чем ты что-нибудь скажешь, сообщу о том, что у тебя осталась пара дней, прежде чем дать окончательный ответ, причем каждая минута промедления будет стоить жизни кому-нибудь из твоих друзей по тюрьме. И твой дорогой Артур тебя не спасет и даже не обнаружит, пока я не хочу. Это обещаю тебе я, Танатос.

Это имя всколыхнуло в мозгу Вулко множество воспоминаний; их появление и смерть невинного ребенка парализовали его мышцы, не дав ему ответить.

«Я должен завершить свой план как можно скорее»

Phoenix
Не в сети
Отлично,совершенно точно буду читать твой рассказ.
Капитан Шутник
Не в сети
Эмм... Ну классно.
hallas
Не в сети
Мне понравилось, очень вкусно написан кусочек из исторической хроники, но как по мне чуть-чуть не хватает перехода от 1 к 2 главе

Quis custodiet ipsos custodes?

Mr.Blonde
Не в сети

Хорош!

Phoenix
Не в сети

Хочу продолжение!

Flashbacca
Не в сети

Честно признаюсь, идеи есть, даже кое-что написано, тупо нет времени собрать все в нормальную главу) после экзаменов по стараюсь наскребать)

Flashbacca
Не в сети

Глава третья

Куда уносят нас воспоминания

Как только Артур пришел в себя, он и Кал Дурам сели в корабль последнего, оборудованный также и для подводного плавания; вскоре они погрузились в пучины ожидающего их моря. Пройдя первые двести метров, аппарат продолжил погружение, освещаемый триллионами «единиц» самой маленькой по размерам подводной флоры-планктоном.

Биолюминесценция, имеющаяся в море в избытке, разной зеленой палитрой распространялась в воде. Серебряное покрытие корабля лишь усиливало данный эффект, разгоняя мрак и создавая чуть ли не ясный день вокруг. Все это, вкупе с тишиной, напомнило Артуру, почему он так любил свой истинный дом. Такая уютная обстановка подталкивала к неизбежному разговору, инициатором которого был нынешний Аквалэд.

- Так что ты собираешься делать?

- А? – Артур был слишком загружен своими мыслями, чтобы ответить.

- Я спрашиваю, что ты собираешься делать, чтобы вернуть Атлантиду, - Дурам спокойно и уверенно вел аппарат, что указывало на опыт, полученный в долгих и многочисленных миссиях, которые он прошел, будучи Титаном.

«Хоть и не первое поколение, но тоже хорошо справляется» - невольно подумал Артур.

- У меня есть одно решение для данной проблемы, которое, однако, не тянет на план. Пока что. А теперь ты должен отправиться по этим координатам и как можно скорее.

- Как прикажете, мой король, - последние слова Дурам подкрепил смешным жестом, в некоторой степени пародирующим реверанс, мгновенно ускорив машину.

Наступило молчание, прерываемое лишь писком регистрационных приборов и показаниями датчиков. Артур, впервые за долгое время, отдался на волю бездушной машине и погрузился в воспоминания…

Передовой отряд, назвавшийся Драйвом, объяснил Тому, зачем они пришли: юный король должен встретиться со своими подданными, как и они с ним. Мужчина не мог ничего поделать, разумом понимая важность и логичность данного шага, носердцем и душой сопротивляясь.

- Я знаю, что для тебя это трудно, - попытался наладить с ним контакт руководитель отряда, - свою дочку Тулу я тоже стараюсь далеко не отпускать, однако же она везде сует свой нос; вся в свою мать. Рано или поздно дети подрастут и покинут нас, так что я не вижу в этом ничего плохого. Поверь, я прослежу, чтобы с ним ничего не случилось, даю слово.

_ Хорошо, с этим я смирился, но что насчет королевы? Где сейчас Атланна? – Том надеялся получить ответ хотя бы на этот вопрос.

- Ничего не могу сказать, - признался атлант, - это информация раскрытию не подлежит.

Том, хоть и чувствовал нежелание со стороны собеседника делиться информацией, не связанное с долгом, настаивать не стал.

- Пап, а ты что, не пойдешь с нами? – маленький Артур после недолгих сборов был готов к путешествию.

- Нет, сынок, я не могу, даже если бы хотел, - правда из уст отца не убедила мальчика, поэтому он тут же запротестовал:

- Я без тебя никуда не пойду! Я останусь с тобой, и точка.

В голосе сына, несмотря на юный возраст, звенели командные нотки; это заставило Тома улыбнуться. Он опустился перед сыном на колени, обнял, а затем произнес следующее:

- Ты должен пойти с этими людьми, потому что там тебя ждет другой, намного более красочный мир, не говоря уже о загадках и чудесах. Кроме того, это ненадолго; через пару дней вернешься. Обещай мне только одно – ты будешь вести себя хорошо, ведь там тебя ждет твоя мама.

Последние слова произвели неизгладимое впечатление на мальчика, который тут же забыл о прежних тревогах, как это умеют лишь дети. Артур напоследок обнял отца и отправился с Драйвом к воде. Их силуэты постепенно уменьшались, пока совсем не исчезли. Том долго смотрел им вслед, пока резкая боль в груди не заставила его согнуться в три погибели. Боль быстро исчезла, но заставила мужчину задуматься о её причине.

- Мой король, вы не должны беспокоиться, Драйв и Поглотители защитят вас от любой угрозы, - Неуст, возглавлявший отряд, показывал Артуру рукой на какой-то силуэт, находившийся метрах в двухстах, - видите там, вдалеке? Это акула, мой король, но не бойтесь, она не сможет к вам подойти, да и не зачем ей, если честно. Вы знаете, для меня огромная честь охранять будущего владыку Атлантиды.

- Почему ты постоянно обращаешься ко мне, как к «королю»? – мальчик, не понимая причины данного обращения, задавал вполне логичный вопрос.

- Потому что вы сын королевы, вот и все; ну еще смышлёный мальчуган, если говорить начистоту, - Неуст усмехнулся; разве ваш отец не рассказывал вам правду о вашей матери?

- Ну он никогда не говорил мне, что она – королева.

Неуст задумался, но ненадолго:

- Скоро вы встретитесь с ней сами, и тогда все вопросы отпадут, я уверен.

За время их короткого разговора подводный пейзаж сменился в очередной раз, и теперь живности вокруг поубавилось, но появились вполне человеческие здания, подобные тем, что Артур видел в книжках. Слово «дворец» всплыло само собой; величественные купола огромных зданий стремились к поверхности воды. Немногочисленные шпили, длинные галереи и множество памятников древних времен виднелись вплоть до «горизонта». Уровень дна колебался достаточно сильно, поэтому истинные размеры этих сооружений не всегда можно было определить правильно.

Однако все это хоть и удивило мальчика, надолго его внимания не захватило; будучи ребенком любопытным, Артур больше времени уделил разнообразной живности, спокойно кружившей рядом. Казалось, рыбы и другие морские обитатели были постоянной частью города. Но были еще и люди; вот их внешний вид особенно заинтересовал будущего короля.

Первыми их встретили стражи, верхом на морских коньках, только достаточно больших размеров, чтобы на них было удобно ездить взрослым мужчинам. Завидев «делегацию», они начали трубить в «горны», возвещая о радостном; тут же город начал заполняться людьми, с интересом наблюдавшими за небольшой процессией.

Дойдя до ворот самого большого и красивого здания, группа остановилась; дальше мог пойти только Артур. Когда он сделал очередной шаг вперед, огромные двери открылись и навстречу ему вышел единственный родной ему человек, не считая его отца; смутно узнаваемая из рассказов его отца женщина, нынешняя королева Атлантиды, Атланна…

- Артур, мы на месте, что дальше? Артур? – голос Дурама, наконец, пробился сквозь покров воспоминаний, накрывший Аквамэна с головой.

- Да-да, я слышу. Теперь нам надо пробраться через границы этого места, чтобы действительно оказаться на месте. Твой корабль больше не понадобится, Аквалэд, - Артур уже выходил из аппарата, вновь почувствовав холодное прикосновение воды, моментально привыкнув к нему.

Там, где они остановились, было множество обломков различных размеров, но все они принадлежали морским судам, потерпевшим здесь кораблекрушение. Объяснив свой замысел напарнику, Артур взял достаточно большой кусок бывшего катера, и, пробившись через него, поплыл вперед. На секунду он почувствовал некоторое сопротивление, но это ощущение тут же пропало. Он оглянулся и увидел, что Аквалэду тоже удалось пройти вслед за ним.

Как он и ожидал, через несколько секунд их окружили неизвестные солдаты:

- Именем Второго Моря, имя которому Ксебел, сдавайтесь! Вас будут сопровождать на пути к королеве, которая и решит вашу судьбу.

Артур посмотрел на Дурама и покачал головой – мол, не дергайся; тот все понял и расслабился. Пока они плыли к дворцу, где жила правительница Ксебела, Артур пытался настроиться и выстроить план диалога, который, как он знал, будет сложным. Приблизившись к дворцу, группа остановилась по приказу какого-то командира. Он сразу стал пристально рассматривать Артура, как будто узнал; сам же Артур видел его впервые. Как только командир стражи решил заговорить с Артуром, раздался другой голос, на этот раз женский:

- Стой Нерей, я сама с ним поговорю.

- Как пожелаете, моя королева.

- Ну что, Артур, зачем пожаловал? – увидев обладательницу голоса, Аквамэн напрочь забыл набросанный план диалога, вновь увидев свою любовь – Меру. 

Death Knight
Не в сети

Хорошо написано,особенно понравились диалоги Аквамэна с Акваладом,а также появление Меры.

Ты, зловещая луна,
В мои муки влюблена!
Отобрав души покой,
Что ты делаешь со мной?
Может, ты мне дашь ответ,
Почему весь белый свет
Обозлился на меня?
Для чего родился я?
Phoenix
Не в сети

О,круто.

Flashbacca
Не в сети

Глава четвертая

Старые знакомые

Единственное, что он различал, был звук: его бешено колотящегося сердца, его стучащих по асфальту ног, его страха, пробивающегося, казалось, через голову, наружу. Не оглядываясь, он бежал на протяжении пары кварталов, пока не остановился, потому что больше не мог терпеть боль в надрывающихся легких. «Говорили тебе, дураку, что надо курить бросать, а ты что? Бежать в моем возрасте уже никуда не надо, разве что от смерти. Вот и накаркал».

Тем временем вокруг нашего беглеца становилось все тише и тише; с каждой секундой он все более отчетливо мог почувствовать пелену, закрывающую его от остального мира, как будто он стал парией. Никто не преграждал ему дорогу, побыстрее отворачиваясь и уходя от него. Да и людьми живущих здесь вряд ли можно было назвать. Данный район не славился ничем, кроме упадка и восхваления низменных потребностей человека. Изнанка общества, вот кто здесь жил. Но даже самые страшные люди этого государства в государстве сторонились неприметной на первый взгляд лачуги.

Находилась она у моря, тем самым объяснялся её запущенный вид: множество сетей и прочей рыболовной снасти окружали её с улицы, подобно паутине. И если там жил паук, то это был самый страшный «паук», которого знал Билли. Он, как и все, жил морем, поэтому имя Черной Манты знал не понаслышке. Высший хищник среди их отребья, заполнявшего этот район. Его мало кто видел, но если ОН их замечал, то последствия были всегда одинаковыми – смерть.

Заметив на периферии блеск серебра, Билли выложился полностью, пытаясь спастись. Но забегая все дальше в эту часть города, расстояние между ним и его преследователем сокращалось. Вот он уже кожей чувствовал мимолетное давление воздуха вокруг себя, как ему под ноги попал луч ярко-красной энергии; Билли кубарем полетел лицом на асфальт, не успев толком выставить руки. Боль прояснила его затравленный страхом разум –  надо было вставать и бежать дальше, но ноги перестали ему подчиняться, когда перед ним предстал его преследователь.

Черный нательный костюм придавал ему сходство с тенью, которые Манта с радостью использовал, изучая город, где жил последние лет десять. Его огромный шлем с парой горящих глаз не мог принадлежать человеку, и сделано это было специально, чтобы навести еще больше страху на любого, кто осмелится следить за ним или напасть. Рывком подняв толстяка с земли, Манта приблизил его к себе

- Я… ничего… тебе не скажу, - каждое слово давалось ему с усилием, жизнь вытекала из его окровавленного тела.

- Ну что ж, не хочешь говорить, может захочешь покричать? – Манта вытащил свои ножи, которые лучше подошли бы мяснику, для разделывания туши.

- НЕТ, НЕТ, НЕЕЕЕТ!!!!

- Кому понадобилось рыться в моем доме? Кто этот самоубийца, которого я очень скоро найду? Ты все знаешь об этом, Билли, не так ли? – Манта медленно погружал нож в тело «собеседника», наблюдая за его агонией.

- Я…ничего…не знаю… Я, ммм… лишь… видел каких-то людей. Они были одеты в какого-то вида броню… какие-то трубки повсюду… Больше я ничего… не знаю, - Билли из последних сил шевелил языком, понизив голос до шепота.

- Трубки говоришь? Броня? Что же, это меняет дело, - Манта приподнял голову Билли за волосы, занеся мачете для удара, - За эту информацию я дарую тебе легкую смерть. Одним взмахом ножа он отрубил мужчине голову и отбросил её в сторону.

За свою жизнь человека, бывшего частью сообщества злодеев и сверхлюдей, Манта четко выстроил отношения с любым представителем этой группы: только бизнес и ничего больше, а если вы лезете дальше, то получаете клинок в грудь по самую рукоять. Пересекаясь пару раз с «величайшими наемниками», и даже работая с ним, пусть и недолго, он увидел подтверждение эффективности своей философии и образа мыслей.

Некоторое время обдумывая полученную информацию и наблюдая, как кровь продолжает вытекать из широкой резаной раны, он решил найти этих «ребят», а потом спросить с них за то, что они ворвались в его дом.

***

 - Мне не нужна ты, Мера; впервые мне нужно лишь твое войско, - Артур говорил спокойно, но настойчиво, - Орм захватил Атлантиду, мне нужно войско, чтобы отбить Посейдонис. Давай немного пройдемся, я постараюсь тебе все объяснить.

- Я не против. Нерей, мы будем в парке, на время оставьте нас, - Мера взмахнула рукой, приказывая своим солдатам уйти.

- Как пожелаете, моя королева, - Нерей низко поклонился, а когда поднял голову, пристально посмотрел на Артура, впрочем, подчинившись приказу.

- А кто этот Нерей? Я раньше его не видел среди твоих приближенных, - Артур предложил Мере свою руку, чтобы она могла спуститься со своего трона, и за время этого короткого прикосновения оба они почувствовали некую искру, которая никогда полностью не исчезала из их жизни.

- Он лишь недавно стал начальником моей стражи, а заодно и командующим. Но не списывай его со счетов слишком рано, его гидрокинез уступает лишь моему, - Мера, произнеся последние слова, улыбнулась.

- Буду иметь в виду, - некое «вступление» было завершено, поэтому можно было перейти к делу, что Артур и сделал. Он рассказал Мере о случившемся этой ночью, о нападении Манты и помощи со стороны Кал Дурама; рассказал о новостях, которые тот привез с собой.

- Пойми, я обратился к тебе, не потому, что люблю тебя и доверяю, а потому, что твой народ отражает своего правителя, которого я люблю и доверяю, - Артур посмотрел Мере в глаза, - так ты поможешь мне? Я пойму, если ты останешься здесь, в Ксебеле, защищая свой народ.

- Артур…, - ответила Мера нерешительно, - война с Атлантидой – это не прогулка, ты сам это знаешь; война с Ормом – это смерть многих, возможно, близких мне и тебе людей. Пойти на такой шаг по одной лишь просьбе, даже твоей, я не могу. Настало такое время, что даже твои слова требуют подтверждения поступком. Договоримся так: если ты сможешь победить Нерея, не используя телепатию, я пойду за тобой, как и мое войско. Мой народ увидит, кто ты и на что способен, как это увидела и я когда-то. Но если этого не произойдет, тебе придется искать помощь в другом месте.

- Я согласен, - сын Атлана был настроен решительно, - зови своего здоровяка.

Буквально через полчаса, Мера с высоты своего дворца объявляла о предстоящем состязании. Нерей против Артура Атлан-сона; первый использует все свои силы, второй ограничен в выборе и возможностях. Соперники уже расположились на «арене», готовые вступить в схватку. Артур мог почти точно утверждать, что Нерей будет бить во всю силу не только для защиты своего государства, но и потому, что испытывал чувства к Мере.

Простой народ занял места, не оставив ни одного свободного; всем было интересно посмотреть на Аквамэна в действии, тем более вблизи. Нерею не терпелось вступить в бой, это ощущалось по его напряженной позе. Горящим глазам и взгляду, который не отрывался от Артура, следя за каждым его движением.

- Итак, начинайте!

Нерей был первым; Артур немного отстал, желая получше узнать противника. Его соперник атаковал в полную силу, используя гидрокинез, подчиняя воду своей воле и создавая множество клинков. Король Атлантиды успевал лишь уворачиваться от них, пока не нанеся ни одного удара. Он и не хотел пока атаковать, уверенный, что сможет продержаться до того момента, как Нерей откроется. Но ножи из воды постепенно все ближе и ближе проскальзывали около тела Артура, и наконец, один из них его ранил. Боль была сильной, но терпимой; вытащив нож из своего бедра, Артур атаковал сам, стараясь схватить руки Нерея, тем самым заблокировав его.

Ему почти удалось это сделать, но мощный водяной таран ударил его в грудь, откинув на ближайшую стену. Разъяренный, Аквамэн поплыл в сторону Нерея на полной скорости, не обращая внимания на все появляющиеся и жалящие его лезвия. Перехватив один из мечей, он сломал его в своей руке:

- Ты, несомненно, отличный воин, Нерей, но хватит игр, меня ждет моя родина, и лишь твое поражение отделяет меня от цели.

С этими словами Артур перехватил обе руки противника, как следует врезав лбом в его голову. Эффект был впечатляющим; несмотря на внушительный вес своего натренированного тела, Нерей как пустой мешок отлетел в сторону. Но даже такой удар не вырубил его сразу, поэтому Артуру пришлось добавить еще и кулаком. Его победа была очевидна, поэтому не понадобилось никаких слов от Меры, что всем стало ясно, кто здесь самый сильный.

Теперь ничто не могло помешать выдвижению ксебельских войск к Посейдонису.